Автором данного произведения является Херардо Эрнан Матос Родригес.

Cumparsita была написана в 1914 г. (в некоторых источниках указывается 1916 г.) в университетские годы Матос Родригеса. Автор состоял в студенческой группе «кумпарса» (cumparsa), и изначально произведение было маршем, посвященным данной группе. Отсюда и название — cumparsita.

В 1916 г. в кафе La Giralda в Уругвае группа студентов передала пианисту Роберто Фирпо, выступающему в тот момент, ноты, полагав, что из этого марша может получиться неплохое танго. В тот самый вечер La Cumparsita была впервые исполнена.